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PALEONTOLOGÍA EN ARGENTINA

LA TIERRA

Textos: Cristina Bozzoli
Evolución de la Tierra: La deriva continental

En 1912, después de haber estudiado los fósiles de vegetales de características morfológicas idénticas encontrados las costas de América del Sur y de África, el geólogo y meteorólogo alemán Alfred Wegener presentó su teoría de la deriva continental. De este modo, propuso que hace 200 millones de años los continentes estaban unidos en una sola masa de tierra firme, a la que llamó Pangea. Con el paso del tiempo, comenzaron a formarse sub-continentes que se separaron por razones desconocidas hasta llegar a su forma actual. Incluso hoy los continentes siguen a la deriva.

Al principio, la teoría fue duramente criticada por la comunidad científica. Recién a partir de 1950, las ideas de Wegener ganaron aceptación gracias a las modernas técnicas de exploración geológica, especialmente en el fondo del océano.

Wegener sostiene que a finales del Triásico, durante la era Mesozoica, Pangea se dividió para formar Laurasia, compuesta por las tierras que en la actualidad ocupan el hemisferio norte, y Gondwana, por las del hemisferio sur. De esta manera se formó el océano Atlántico.

El clima era más cálido, las estaciones no estaban tan marcadas, el nivel del mar era superior y no había hielo polar.
Ese fue el momento en que aparecieron los dinosaurios, hace alrededor de 225 millones de años.


 
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La era Mesozoica duró aproximadamente 180 millones de años y se dividió en tres períodos:
Período Triásico: (Hace 248 - 208 millones de años)
Un super continente llamado Pangea, que significa “toda la tierra”.

Período Jurásico: (Hace 208-146 millones de años)
Pangea se divide en dos y se forman Laurasia y Gondwana.

Período Cretáceo: (Hace 146-65 millones de años)
Continúa la deriva continental a gran velocidad, al mismo tiempo que se incrementa la actividad volcánica. La forma de los continentes es casi la misma que hoy en día.

Interpatagonia S.A.
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